小小苏家
 

挖到了宝藏 | 上完这所森林夏校,我对早教启蒙又有了新认知

发布时间:2019-09-02

今年夏天最大的收获,和你们分享。

美国的幼儿园暑假一放就是三个月。还好今年苏宝已经4岁半,果子也满两岁了,两个孩子会互相陪着玩,我还能忙里偷闲看两本书,时间也过得很快。

这个暑假我们最大的收获之一,是上了一所超级有意思的森林夏校。

这所学校是非盈利的,校园在纽约郊区,本来离我家很近,但学校的规模不大,平时非常低调,很少做广告,我也是一个偶然的机会才了解到它的存在,年初看完open house就决定夏天要过来上学。

今年暑假我把苏宝送到这里,上完一个summer program下来,我有种挖到了宝藏的感觉。今天的文章我的想和大家聊聊我们在这所学校的收获。

1. 每天至少4小时的户外活动

这所森林学校的理念,是让孩子们从大自然中学到生活所需要的各种技能,记得今年年初去参观时,最爱它家的playground。

这个playground不算大,但是里面的每个细节,都是由园艺师和建筑师专门定制设计的,目标是让孩子和大自然零距离的接触。整个playground都被大树环抱着,除了正午,其他时间孩子们都在树荫下,即使三伏天也不会特别热。

苏宝面前这一堆小木墩,是学校孩子们最爱的玩具之一,它们用朴素的方式来呈现大自然的“好玩”。在孩子们手中这些木墩会变成城堡,变成山丘,尽情的放飞想象力。

学校有自己的菜园和花园。有贝壳串成的风铃。户外学习的区域,是把十多个树墩围成圆圈,孩子们坐下来就可以聊天。

△ 摄于今年初学校的开放日

园长告诉我孩子们每天至少会有四小时的户外运动。这可能是森林学校和美国传统幼儿园(只有1小时左右)最大的区别。

学校每天的日程安排始于户外,也止于户外,接送孩子的时候,他们都正在外面疯玩。

从早上9点上学到下午3点放学,一共6小时,再减去1小时的午餐和午休,这意味着孩子们有80%时间都是在户外度过的。

要知道纽约在美国东北,每年11月到3月这小半年,平均气温不到10摄氏度,12月-2月的严冬气温更常常是零下。但园长当时一句话给我印象很深,她说 We are outside everyday, as long as it’s not storming. 只要没下暴风雨/暴风雪,我们就会去户外。

2. 全天候开放的艺术角

当初在选择幼儿园的时候,我的一个重要考察项目,就是学校对艺术启蒙的理解。比如有的学校走廊上展示的艺术作品是千篇一律的,可以看出孩子们是按某种模板来制作的。

我看过的大部分学校,艺术时间是固定的。

但这所森林学校的教室里有一个超大的艺术角,是随时向孩子们开放的,孩子们艺术灵感迸发的时候,只需要自己去取一条围裙,就可以大展身手,做完艺术作品再自己去水槽洗手。

艺术角除了和孩子一样高的画架之外,洒满阳光的大木桌上有各种颜料,笔刷,做手工用的胶水、剪刀、彩纸等工具。我看到过几次老师在旁边静静陪着孩子,只在需要的时候才给她帮助。

孩子创作的时候那种纯粹的快乐,在苏宝每一次涂鸦的时候,我都能察觉到,这也是她最感兴趣的主题之一。

果然,每天从森林学校回来,苏宝的书包里都会有四五种艺术作品,形式也不限于绘画,有一次带回来一本她自己剪切的“世界地图书”,有一次带回一只玻璃瓶,里面装满了五颜六色的沙子。

3. 真正全球化的课程和家庭社群

当时给苏宝报名夏校的时候,老师和我说今年暑假孩子们的主题是世界旅行。这个话题经常会被各种夏令营用来作为吸引家长的噱头,我当时笑了笑,没怎么在意。

等拿到学校的课程一看,发现他们竟然每周都邀请一位对某个国家有深度了解的志愿者(大部分是家长),来给孩子们做presentation。

比如其中一个志愿者是犹太人家庭,对以色列的了解很深,女儿刚去以色列举办了成人礼(bat mitzvah, 犹太裔家庭在孩子满13岁的时候举办的一个特殊的生日庆祝典礼),那一天的主题就是以色列的风土人情。

另外一位志愿者家长是著名的美国建筑师,今年他被派驻到埃及设计一个建筑项目。他为孩子们准备了“埃及日”,并且提前一天在幼儿园的沙坑里埋满了各种古埃及风格的小艺术品,第二天邀请孩子们一起挖沙寻宝。

4. 对孩子作为“全人”的深度尊重

这所森林夏校的创办老师,是有蒙特梭利教育背景的,所以这所学校也非常推崇“让孩子自己做”的理念。

我记得还没入学之前,学校就寄来了家长手册,要求给孩子准备好雨靴、雨衣、遮阳帽,2套换洗的衣服。这样即使是雨天,孩子们也能无拘无束的在户外玩耍,跳泥坑或者画画的时候弄脏了衣服,换一套干净的就好。

又比如前文提到的艺术角全天开放,孩子们可以自由取用素材。教室里还有一个孩子们触手可及的鱼缸。

孩子们并没有因为获得了自由而变得混乱,反而对自我管理有了更深的认知。比如不小心打翻了颜料,老师会拿来抹布和孩子们一起打扫干净。

这种理念其实是在把孩子当做一个完整的人来尊重,而不是需要成年人随时去监督,生活无法自理的“半个人”。

夏天总是过得很快,再过两周苏宝也要回到她原来的蒙特梭利学校了,那里有她想念的朋友们和老师。但这个暑假在森林学校的体验,又给了我不少启发。

希望能和大家一起把学到的这些东西用到家庭早教中,为孩子创造一个更自由、更有营养的成长空间(全文完)。

作者介绍:小小苏妈妈,公众号“小小苏”创始人

哥伦比亚大学教育硕士,童书译者

两个孩子的全职妈妈,现居纽约

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