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五岁女儿面试美国小学全过程分享,我总结了顶尖私校看重的3个能力

发布时间:2020-08-24

大家陪着“云长大”的苏宝小朋友,今年秋季就该上小学了,我们的入学申请也基本告一段落。

今天就坐下来,好好和大家聊聊我们的面试记。

纽约地区的小学种类很多,有评分很高的传统公校,混龄的蒙特梭利小学,走IB课程路线的小学,各种历史悠久的私立男校、女校、教会学校等等。

这些学校年级的设置有K-5,K-8或者K-12,从学前班一直读到高中。

比较好的私校小学,提前一年就要开始申请(孩子年龄4-5岁),我们面试的三所私校,也都是去年底就已经结束招生了。

这几所学校有三个共同特点:

1. 硬件强大

体育竞技和学术水平是美国私校着重培养的两大能力。因此大多私校有设施齐全的运动场馆。小学阶段也是每个孩子都配macbook.

为了保证学生的阅读量,美国私校的图书馆藏书量很大,走进去一不小心还以为置身于某个城市的公立图书馆,图书馆有专门的老师指导孩子做分级阅读和research.

2. 重视生源

美国私校的录取率从百分之几到百分之十几不等,而且为了招到优秀的学生,面试时间线拖得很长。

美国私校的学费虽贵,但整个校园的运作并不能全靠学费来支撑,很大程度上要靠毕业生中的成功人士来捐赠。说得现实一点,保证生源等于保证了学校未来的经费来源。

3. 学术气氛浓厚,学术成绩优秀

这次面试的三所私校在美东是排名很靠前的,近一半的毕业生要么就去了藤校,要么就去了UCLA、MIT、斯坦福这样的顶级大学,其余的毕业生也大多都进入了美国TOP50的大学。

接下来说说,申请私校的四个步骤。不同地区的学校,入学流程可能会有差异,这里只聊我们亲身体验的这几家。

申请和面试流程


第一阶段:访校

访校形式大概分三种,

一种是开放日;
一种是单独和录取办公室的老师约时间去参观;
还有一种是信息会,会邀请往届学生的家长和高年级的孩子,来分享在这里求学的体验,为新家长们答疑解惑。

第二阶段:报名、父母面试

访校结束后有意向报名的家庭,就可以填申请表以及约面试时间了。申请表很长,让我想起了当年留学时几十页的申请表。

表格中会问到孩子方方面面的情况,包括性格特点,兴趣特长,和家庭成员的关系等等。

第一轮的面试是面父母

父母面试的这一轮,邀请了我和苏爸去招生官办公室聊我们的家庭情况,聊了一个小多时,比苏妈当年找工作的面试时间还长……

父母面试中有两个问题我印象很深:

一个问题是:你对孩子未来发展的期待

这道题是完全没有标准答案的,学校希望在这个过程中,寻找育人理念相符的家庭。

我们从两个角度聊了下我们对苏宝的期待:希望苏宝能有机会探索各学科知识,产生浓厚的学习兴趣;找到一个能支持她人格发展的同龄人社群。

另一个问题是:你觉得自己孩子有什么缺点吗?你是如何帮助她的

这道题其实比”孩子有什么优点“更能考察父母的育儿智慧。

毕竟每个孩子的成长不可能一帆风顺。我们聊了苏宝情绪高敏感,追求完美但容易挫败的性格,也聊了下是怎么引导她take it easy的。后来仔细想想,这些内容不都是在咱公号文章里写过的吗,相当于帮我做面试准备了呀。

第三阶段:Playdate

Playdate这一部分,是把申请者每6-8个同龄孩子一组,约好时间来校园,让他们在户外一起玩。

学校提前准备了各种手工,游戏和球类运动,孩子们可以自由玩。有的是需要团队合作的,比如一起把球从操场一边运到另外一边。

第四阶段:专家评估和学术考试

这两个部分各自1小时,是不能有家长陪同的,所以我没有太多的第一手体会。评估部分是由早教心理专家一对一和孩子play session.

苏宝出来以后和我说,老师主要是和她聊天,玩拼图、一起编故事等。

学术部分的考试,考察了字母、数字的书写,复述故事,简单的自然拼读等内容。

整个申请持续了差不多半年,我也从中收获了一些思考。三所私校的录取流程虽然有差异,但看得出有几个能力是它们共同重视的。

1. 表达,社交和团队合作

虽然三所学校都有学术考试,但是面试过程很大部分是考察语言沟通,以及合作技能,比如前面的playdate环节,就是考察和同龄人的互动合作能力。

2. 独立思考和动手能力

之前我们看open house的时候,学校邀请苏宝去参加一个叫做”小小设计师“的公开课,课堂准备了各种各样的素材,邀请孩子们自己想办法,设计出一把椅子。

我在之前的这篇文章里分享过细节:

《女儿做了个“丑”手工,却打开了设计思维启蒙的大门》

后来去正式面试时,招生办公室老师一下就叫出了苏宝的名字。可能在之前的设计课上,老师就已经在对孩子们进行初步考察了。

3. 创造力和灵性

这一块我想特别拿出来聊聊。认字识数是可以有量化指标的,灵性却是个难以定义的东西。

这个词也可以定义我访校时对那里学生的印象:灵动,自由。

灵性是难以培养的,因为大多数孩子天生就有这个特质,在自由的空气里,它会茂盛的生长。可能作为家长,少给孩子一些条条框框,就能多释放一些灵性。

三所学校最后的录取结果是两家顶尖的录取,一家保底的waitlist了。

本来年初已经选定了其中一所私校,但突如其来的疫情让我们对择校的考虑有了很大转变。为苏宝选择私校主要是看重学校的硬件和community,如果美国疫情(大概率会)反复,变成线上教学,那私校的优势就不那么明显了。

因此苏宝K年级的这一年,我们可能会考虑公校,或者半日制小学+家校结合的方式。

这半年的申请付出了很多时间,不管最后怎么抉择,这对我们来说,都是很好的经历,不仅深入了解了美国私校的选拔流程,也通过各种面试和活动,更加了解自己的孩子(全文完)。

作者介绍:小小苏妈妈

公众号“小小苏”创始人

哥伦比亚大学教育硕士,童书译者

两个孩子的妈妈,现居纽约

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