小小苏家
 

移民十年,我看到了美国的这些衰败和强大(上)

发布时间:2019-06-29

​​从留学时算起,在美国住了快十年了。

从留学时算起,在美国快十年了。

我住在纽约地区,因为喜爱旅行也走过不少其他的州,一丝不苟的富裕阶层,平淡的中产小镇,和贫穷的农业地区各自是怎样的生活方式,都多少目睹过。

作为一个这里的“外国人”,总体上我对这个国家是有好感的。但移民就像婚姻,随着时间的推移,你也会发现对方身上的各种瑕疵。

今天这篇来聊我在美国看到的衰败和强大。因为阅历有限,个人见解的主观性强,也不一定都对,欢迎不同意见。

灾难性的饮食习惯:

传统印象中,美国是富有的,很少听说有人饿死,而且还有很多大胖子。

因为他们会常吃这类食品:

[图片来源:campaignlive.com]

还记得刚来留学的时候,对美国餐饮的两大印象就是:一份够吃上两顿,而且咸得人头疼。

平时走在路上,会看到一两岁的孩子和大人一样吃着薯条炸鸡,喝着大罐可乐。典型美式餐厅菜单里,蔬菜少得可怜,点个汉堡,顶多配点土豆沙拉意思一下。

以前看过一个纪录片叫Food Inc, 揭秘了美国食品加工行业的前世今生,比如快餐店里卖的”汉堡“里的肉是怎么来的,有些镜头看了让人恶心得吃不下饭。

尽管纽约的米其林三星餐厅也不少,但美国人主流的饮食仍然是以高糖、高盐、高热量为主,所以也是世界上肥胖人群最多的重灾区。

美国人还热衷吃微波食品,一些冷冻食品都是可以放塑料包装袋里直接微波炉加热食用。

这不仅是我的耳闻目睹,更是美国卫生部自己统计的结果。当然,美国很多中产以上阶层的家庭近年也越来越重视饮食健康了,对有机食品和素食越来越推崇,只是还不够普遍。

并不富裕的美国人:

下面这张图是美国2015年的家庭中位收入数据,全国平均收入5.5万美元。其中那些浅蓝色的州,包括克林顿总统的老家阿肯瑟州,中位收入不到5万美元。注意这是家庭年收入。

而美国一所私校的学费就可以达到每年四五万美金,这意味着很多美国家庭要么贷款,要么不吃不喝、砸锅卖铁,才能供一个孩子入读私立大学。生活并不容易。

[图片来源:census.gov]

有个著名摄影师叫Gregory Crewdson, 他的作品里经常会出现一种这样的Run-down homes, 用它们作为素材来展现一种不易被注意到的生存状态:


[图片来源:摄影师Gregory Crewdson]

一些买不起房的美国人,会住在下面这种房车组成的半永久性房屋小区里。这是美国亚利桑那州的一个房车小区:

[图片来源:tucson.com]

下次当有人提到自己有房车很拉风的时候,记得问问他是不是一直住在房车里。

喜欢追美剧的读者,可能听过Stranger Things这部火遍宇宙的Netflix科幻片,故事发生在印第安纳州一个普通的小镇,其中一个主角Will的家,是这样破破烂烂的,门口还晾着床单:

[图片来源:intjournal.com]

离开东西海岸发达地区,美国像这样的地方其实不少——

房屋建在尘土飞扬的马路边,前面是荒草丛生的小院子,要不是有个光膀子壮汉正在修理门口破旧的老爷车,一不留神还以为身在发展中国家。

这些小镇没有什么经济支柱,当地人往往依靠小规模的农业,两三家工厂来维持着生存。和国内翻天覆地的变化相比,这些小镇的时间就像停滞了一样。

当然,不少人是负债也要实现美国梦的。除了房子和车贷款购买之外,超前消费到连电话账单也要分期。

但是浪费现象也很严重,比如空无一人的整栋楼会全天24小时开着空调,每天有大量吃不完的食物连同塑料餐具被扔掉。失业的年轻人就算付不起房租,每天也必须要给自己买咖啡。

写美国的衰败,倒并不是要抹黑,更多是提供一个自己的视角,如果大家感兴趣的话,下一篇我会写到这个国家有哪些奇特之处,让我觉得它很强大(全文完)。

作者介绍:小小苏妈妈,公众号“小小苏”创始人

哥伦比亚大学教育硕士,童书译者

两个孩子的全职妈妈,现居纽约

浙ICP备08003595号-5